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奇幻文學的定義及生成背景
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奇幻 (Fantasy) 的定義眾說紛云,以近代奇幻文學發展而言,可就廣義、狹義之區分定義。廣義來說,所有在現實世界不可能發生的故事情節都能視為奇幻。例如兒童文學《愛麗絲夢遊仙境》、《愛麗絲鏡中奇緣》。或是摻雜了神鬼、妖魔、精怪等內容,均可納入廣義的奇幻範疇之中。如中國的《封神榜》、《西遊記》、《鏡花緣》等也可以視為奇幻文學。另外,如《星際大戰》,《駭客任務》雖然稱之為科幻電影,但也有人稱之為太空奇幻 (Space Fantasy)、虛擬奇幻 (Cyber Fantasy)。

狹義上來說,典型的奇幻文學就是小說內容以架構在虛幻世界為基本。其中有幾個特定的元素所構成,例如,奇幻種族、幻想生物、魔法、騎士、封建制度、獨特的信仰及世界觀。如《魔戒》、《哈利波特》、《地海傳說》、《冰與火之歌》等等,目前所俗稱的奇幻文學主流。以此作為延伸,如著名日本動畫《羅德島戰記》以及青少年之間相當流行的RPG遊戲文化,都是屬於奇幻的領域。

我個人比較傾向於鼓勵各位多接觸不同類型的幻想文學或電影,例如說我的童年時代,只能從一些繪本或幻想圖鑑去認識考古學中的古生物──恐龍,但是這些原本存在於幻想中的生物,是如何一點一滴滲透到我們的知識領域,成為一種常識。在過去,恐龍也是幻想的產物,因為牠們在人類歷史開始之前早已滅絕數百萬年,這是人類短暫的生命無法想像的,很多恐龍時代所發生的事件皆不可考。時至今日,透過各種學術領域的專家,經由考古資料所得到數據以及古生物學、古地質學、生態學、動物行為學等專家們,一步步建構出恐龍的形象。記得我和弟弟在金山南路的寶宮戲院看《侏羅紀公園》第一集的時候,我們坐在前排的位置,當恐龍從銀幕上出現時,真的把我嚇了一跳,不知道電腦繪圖科技可以這麼進步,想像中的生物,彷彿躍到你面前那樣地真實,雖然恐龍之間沒有對白,也沒有魔法,但是它對我來說就是奇幻電影。

幻想文學的起源與神話、傳說絕對脫離不了關係,其中包含了當地文化、信仰、風俗習慣、精神意識在裡頭,因此即使在天馬行空的想像文字中,依然保有濃厚的哲學和宇宙觀,值得讀者深入探究。大部分傳統奇幻背景的核心乃是引用歐洲中古世紀的文化,大致上指的是中古社會,包括今日的英國、法國及德國。這個文化是個綜合體,結合了主宰西歐約五世紀的羅馬文化,以及後來繼之發揚光大的日耳曼文化。

我認為可以從羅馬帝國的瓦解以及基督教文化(包含天主教)在歐洲各地布教的歷史談起。由於大一統的帝國分崩離析,使得各地的部族開始立地為王,形成很多分裂的小國家,部族與部族之間,國與國之間,存在著緊張的政治角力關係,強族欲擴張勢力,弱族為求生存想盡辦法保衛家園,於是有三種主要的制度建構了中古社會的基礎,控制了大部分老百姓的生活方式。這三個制度分別是封建制度采邑制度以及基督教(詳見《奇幻文學寫作的10堂課》)。至於如何去維繫王國的政治與經濟體制,唯一的保障就是軍隊,因而產生了騎士團,他們是由許多配備護具及武裝,騎馬的職業軍人所組成的男性或軍事組織。在《魔戒》電影中的洛汗國的騎兵部隊以及出色的英雄部隊,就是最典型的例子。他們若非信奉上帝,就是為了其他高貴的目標,這部分可以參考近期上映的電影《王者天下》。這類組織很容易讓人聯想到他們在歷史中所扮演的擁有使命感的鮮明角色,所以也經常被應用在奇幻作品中,營造強烈的印象。

神話架構奇幻文學的宏觀視野

【推薦書目】

日本─《陰陽師》系列小說 夢枕貘的作品 繆思出版
日本─《吸血鬼獵人》系列 菊地秀行的作品 奇幻基地出版
日本─《羅德斯島戰記》水野良作品 蓋亞出版
英國─《魔戒三部曲》、《魔戒前傳》、《精靈寶鑽》 托爾金的作品 聯經出版
英國─《哈利波特》系列小說 J.K. 羅琳的作品 皇冠出版
英國─《納尼亞王國》系列 C.S. 路易斯的作品 大田出版
英國─《向達倫大冒險》系列 向達倫的作品 皇冠出版
美國─《地海傳說》六部曲  娥蘇拉.勒瑰恩的作品 繆思出版
未知─《波特萊爾的大遇險》系列 雷蒙尼‧史尼奇的作品 小天下出版
未知─《說不完的故事》 麥克‧安迪的作品 遊目族出版

【推薦電影】

《星際大戰》Star Wars、印第安那瓊斯系列《法櫃奇兵》(1981)、《魔宮傳奇》(1984)、《聖戰奇兵》(1989)、《魔戒三部曲》、《哈利波特》、《陰陽師》、《波特萊爾的大冒險》、《回到大魔域》、《大魔域飛進未來》、《夜訪吸血鬼》、《魔咒女王》、《吸血鬼》、《剪刀手愛德華》、《斷頭谷》、《凡赫辛》、《神鬼傳奇》、《駭客任務》系列、《驅魔神探》、《諸神混亂之女神陷阱》、《侏羅紀公園》系列、《沙丘魔堡》系列 Dune、《阿育王》、《妖獸都市》、《東、西遊記》

【絕版電影】

《風雲際會》Willow、《魔王迷宮》Labyrinth、《魔水晶》The Dark Crystal、《傑遜王子戰群妖》Don Chaffey《阿修羅》Asura、《里見八犬傳》、《辛巴達七航妖島》Legend of the Seven Seas、《月宮寶盒》The Thief Of Bagdad、《綠野仙蹤》The Wizard of Oz、《王者之劍》Conan:The Barbarian、《妖魔大鬧唐人街》Big Trouble in Little China、《吹牛大王歷險記》 The Adventures (1988)、《新蜀山劍俠》、《劉伯溫傳奇》

【近期電影】

《開戰時刻》、《萬惡城市》、《巧克力工廠》、《納尼亞王國》

【動畫作品】

《光明戰士阿基拉》、《回憶三部曲》、《蒸氣男孩》、《攻殼機動隊》、《歡迎登錄虛擬天堂》、《攻殼機動隊2-Innocence》、《耶誕夜驚魂》、《風之谷》、《天空之城》、《魔法公主》、《神隱少女》、《霍爾的移動城堡》、《鋼之煉金術士》、《十二國記》、《犬夜叉》、《奇諾之旅》

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